昔日梦之队落败!为何NBA球星都不来中国参加篮球世界杯?

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在昨晚结束的世界杯四分之一决赛的比赛中,美国队以79-89告负于法国队。这是美国男篮自2006年世锦赛半决赛以来,13年来首次在世界大赛的正赛中输球。

至此,世界杯的四强已经产生,分别为澳大利亚、西班牙、法国、阿根廷,分别来自三个不同的大洲,看得出各个国家的篮球队都在变强,似乎唯独美国队被落在了后面。

大名单显示,凯尔特球星肯巴·沃克的男子篮球队中,只有少数人入选NBA全明星阵容,很多球员作为NBA新球员只打了两三年。与北京奥运会上科比和詹姆斯领衔的队伍相比,这支球队似乎很难被称为梦之队!

今年年初,美国男子篮球队公布了41名球员的招募名单,其中包括詹姆斯、居里和哈登等众多名人堂球员。然而,在过去的8月份,由于种种原因,许多球员拒绝招募或暂时退出。目前,41家公司中只有4家可供选择。

今年的世界杯在中国举行,对于詹姆斯、库里、哈登等明星及其支持者来说,中国是一个非常重要的市场,许多明星个人的夏季中国之旅已经成为常态。在这种情况下,NBA球星们为什么要放弃这么好的宣传机会而退出国家队呢?

主要原因是世界杯的热度和影响力不够。世界知名的NBA球星从中得到的关注和商业利益有限,他们参加世界杯的热情自然不高。

由于篮球在早期没有足球那么受欢迎,国际篮球比赛的影响非常有限。在过去的20年里,篮球在世界各地都很受欢迎,由于美国队的实力太过突出,国际比赛往往缺乏悬念。特别是在过去的11年里(包括两次世界锦标赛/世界杯和三届奥运会),由于阿根廷和西班牙的衰落,从来没有任何一支球队对美国队构成过实质性的威胁,美国队已经连续5次在国际篮球赛中获得冠军。篮球比赛很少像足球世界杯那样引人注目。这大大削弱了球迷观看比赛的热情。

另一方面,绝大多数的篮球爱好者,其实都是经过NBA训练的“NBA球迷”。这些球迷更适应和熟悉NBA的规则、风格和节奏。对他们来说,国际比赛似乎太慢,甚至枯燥乏味,缺乏观赏性。著名篮球评论员杨毅在他的公众号上提到:“国际篮联和NBA比赛节奏和规则的差异导致数亿球迷不习惯国际篮球比赛,几年前就有人断言NBA比篮球更大!”

事实上,为了帮助比赛扩大受众圈子,国际篮联和中国赞助商也做出了很多的努力:姚明参加了所有主要的宣传活动;前NBA巨星科比,作为全球大使,负责吸引全球球迷的注意力;在团体赛抽签仪式上,主办方邀请了人气流量之星杨超越,以及各类明星选手协助比赛。

无论一项运动有多受欢迎,要想将相关赛事商业化,其前提是观赏性和可视性。正如著名篮球评论员沈知渝所说:“篮球需要职业明星的影响力,才能实现草根力量的提升。在篮球世界杯真正开始之前还有很长的路要走。”